凯厄图尔,惊奇之旅

  世界第一单级瀑布 原始风貌未受影响

  【环球时报赴圭亚那特派记者  谢佳宁】说起圭亚那,这个在南美洲国家中大陆面积第三小、人口第二少、地球上人口密度最低,而且是南美洲唯一以英语为官方语言的国家,很多人不了解甚至没有听说过,但如果提到充满神秘色彩的亚马孙雨林,人们马上就不陌生了。世界最大的亚马孙热带雨林,跨越9个南美国家,圭亚那就是其中一个。圭亚那的森林覆盖率超过87%,在调节整个亚马孙流域的降雨方面发挥着关键作用,而世界第一大单级瀑布——凯厄图尔瀑布就藏身在那片广袤的亚马孙丛林之中。

  无意中的发现

  1867年,欧洲地质学家和探险家查尔斯·巴林顿·布朗来到圭亚那,开始以政府测量员身份对该国的特定地质地貌进行勘测。1870年,他来到亚马孙森林地带勘察时,惊奇地发现凯厄图尔大瀑布(如图),也因此成为第一个观看到大瀑布的西方人。但他当时无法对瀑布实施测量,于是,第二年他带着测量仪器再次来到这里,对大瀑布以及它所在崖壁的地质状况进行勘测。自此,世界第一大单级瀑布被公之于众,走到了世人眼前,大瀑布被公认为圭亚那广阔生态系统皇冠上的明珠。瀑布高226米,几乎是著名的尼亚加拉大瀑布的4倍、维多利亚瀑布的2倍。

  相传大瀑布的名字源于当地一位土著部落首领的名字。为了平息部族冲突,首领决定牺牲自己换取和平,他乘坐独木船沿瀑布划入峡谷。为了纪念他,大瀑布取名凯厄图尔。

  1929年,政府为了保护当地的自然环境,以凯厄图尔大瀑布为中心,将周围方圆45平方英里的地方划为国家公园,由此,位于波塔罗河上的凯厄图尔瀑布成为凯厄图尔国家公园中郁郁葱葱原始雨林中的一部分。每日,瀑布轰隆隆自上而下,就像大自然跳动的心脏,强劲有力,生生不息。

  不好到达的地方

  圭亚那在美洲印第安语中意为“多水之乡”,缘于圭亚那境内淡水资源充沛,无数河流、小溪和大小不等的瀑布贯穿圭亚那全域,其中最主要的三大河流是埃塞奎博河、德梅拉拉河和伯比斯河,它们最终流向大西洋。其中,埃塞奎博河是圭亚那最长和最宽的河流,在向大西洋奔赴时途经圭亚那大片连绵湿润的原始森林和山脉,形成了许多支流,波塔罗河是其中之一,它蜿蜒曲折流经帕卡赖马山脉,最终,在山脉平台上纵身一跳,成就了凯厄图尔瀑布。

  前往凯厄图尔国家公园观看大瀑布可不是一件容易的事,虽然可以坐车也可以坐飞机,但游客大都首选搭乘可以容纳8人至12人的小飞机,航程一个多小时,不仅方便,还可以鸟瞰热带雨林和大瀑布的壮丽景观。飞机到达瀑布附近时,飞行员会熟练地在瀑布前多次转弯,好让两边的乘客都能看清楚和获得拍照机会。最好坐在飞机右侧座位,飞机返回时可以最后看一眼瀑布,在夕阳余晖中与之挥手道别。

  航班每日从乔治敦的国际机场出发,受天气和不能低于最低乘机人数才能起飞的限制,航班可能随时变动,旅客需要提前预订和关注信息。

  陆路前往是铁杆探险者的首选路线,适合有经验的人。要先搭乘大巴,然后再乘船逆流而上,最后再徒步到达。期间要露营休息,大概需要5天时间,非常辛苦,但一路能看到河流、雨林的风景。

  走近“惊叹”之处

  从凯厄图尔国家公园的管理处到观赏瀑布的3个观景台需要20分钟,由远及近,第一个观景台最远,可以观看全景,继续往里走,令人惊叹的景象和声音呈现,瀑布近在眼前。凯厄图尔瀑布的美丽在于其庞大的规模和力量,无论从高空俯瞰还是近距离观看,都壮丽无比。走着走着,突然,凯厄图尔仿佛不知从何而来,近乎咖啡色的波塔罗河水从宽阔的悬崖上溢出,喷涌而下,巨大无比。在春末和夏季,水量达到高峰,尤其是雨季,每秒660立方米的水,流过近122米相当于一个小足球场宽的崖壁边缘,轰隆隆坠入226米下的峡谷,猛烈撞击在岩石上升腾起白色水雾,随之升起的彩虹镶嵌在丛林中。

  瀑布所在的偏僻位置阻碍了发展,瀑布近处的两个观景台周围都没有护栏,没有任何人为修饰,一切都是原始的,近距离拍照时,绝对需要注意安全。

  难以想象的是,这里还有一个叫绳降凯厄图尔的冒险运动,追求心跳加速的探险者会在专业人士的指导下,抓着绳索沿着瀑布一侧崖壁垂降,身体完全暴露在外,晃晃悠悠像是高空作业,一旁就是飞流直下三千尺的水声轰鸣,简直令人胆战心惊。

  瀑布的水是咖啡色或者红茶色、可乐色,这里的很多河流都是这种颜色甚至棕黑色。初次到亚马孙流域的游客看到几乎“被污染”的咖啡色水时,常常感到震惊,但这种颜色不是污染造成的,而是由于广袤的雨林植被、落叶沉积水中腐烂,大量单宁渗入水中形成了微酸性至中性的深色水。

  圭亚那的旅游业是一个新兴产业,主要集中在以自然为基础的生态旅游上。由于缺乏内陆开发,大自然基本都是未改变的原始模样。沿海水域、红树林、沼泽、山脉、瀑布和热带雨林这些独特的地理环境打造了圭亚那与众不同的生态系统。2019年3月,在德国柏林举行的ITB全球旅游交易会上,圭亚那被评为世界上排名第一的“最佳生态旅游”目的地。

  不过,相对于世界很多以瀑布为主题游的人多爆满景象,凯厄图尔国家公园由于偏远且人烟稀少,每年游客的接待量非常少,大概只有7000人左右。但也正是这样,圭亚那难以到达的亚马孙雨林、世界第一的壮丽瀑布、丰富的野生动物种群和充满加勒比海气息的风土人情,无一不让生态旅游和探险爱好者深深惦念。